March 25, 2020 / 11:06 AM / 6 months ago

España adelanta a China en muertos por coronavirus y prorroga el estado de alarma

MADRID, 25 mar (Reuters) - España adelantaba el miércoles a China y ya es el segundo país con mayor número de muertos por el nuevo coronavirus tras registrar un salto de 738 en veinticuatro horas con una red hospitalaria que asume cada vez más infectados y que recibirá próximamente suministros críticos del gigante asiático.

Personas con máscaras protectoras mantienen el distanciamiento social al cruzar una calle casi desierta del Paseo de la Castellana durante el brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Madrid España, el 24 de marzo de 2020. REUTERS/Sergio Pérez

El Congreso de los Diputados del país, que lleva en confinamiento parcial desde el 14 de marzo, aprobó en la madrugada del jueves prorrogar el estado de alarma otras dos semanas, hasta el 11 de abril. Bares, restaurantes y centros educativos están cerrados y sólo se puede salir a comprar comida, fármacos o a trabajar.

Los 3.434 fallecimientos por COVID-19 alcanzados el miércoles, un 27% más que el martes, sólo están superados por Italia (6.280) y adelanta por poco a los de China (3.281), país en el que se originó la enfermedad a finales del año pasado.

Con el número total de casos registrados acercándose a los 48.000, un 20% más que el martes, la crisis sanitaria ha sobrepasado la gestión de residencias de ancianos y hospitales en todo el país. Esta tarde, la vicepresidenta del Gobierno, Carmen Calvo, que ingresó esta semana en la Clínica Ruber de Madrid por una infección respiratoria, dio positivo en el test del COVID-19.

En Madrid, una de las regiones más afectadas, han tenido que improvisarse hospitales de campaña y hasta un depósito de cadáveres en una pista olímpica de hielo en un centro comercial.

Las amplias avenidas de Madrid y Barcelona estaban prácticamente desiertas, así como las de otras ciudades y pueblos de toda España, con camiones de bomberos y tractores rociando las calles con desinfectante.

En la capital española, las autoridades comenzaron a realizar pruebas de detección en masa en un recinto ferial de la Casa de Campo y la Real Federación Española de Fútbol puso al servicio del sistema de salud las instalaciones de la selección nacional y parte de su personal.

Los profesionales sanitarios, miles de los cuales se han contagiado de COVID-19, se han quejado al Gobierno de la falta de equipos de protección básico como mascarillas, uniformes y guantes.

El miércoles, el ministro de Sanidad anunció un acuerdo con el Gobierno de China por el que distintos proveedores del gigante asiático suministrarán gradualmente equipamiento médico por más de 400 millones de euros.

Salvador Illa precisó que los acuerdos contemplan el suministro de 950 equipos de respiración asistida, más de 500 millones de mascarillas para pacientes y sanitarios, 5,5 millones de tests de detección rápida del coronavirus y 11 millones de guantes que se entregarán de aquí al mes de junio.

En una Europa que apenas cubre un 10% de este tipo de equipamientos por los canales de distribución tradicionales, según mostró un documento al que tuvo acceso Reuters, el jefe del estado mayor, Miguel Ángel Villarroya, dijo que el Ejército español había pedido a la OTAN equipos de protección, ventiladores y kits de detección.

Algunas empresas españolas están transformando sus líneas de montaje para fabricar productos médicos. Una fábrica de zapatos en La Rioja está produciendo mascarillas de protección sencillas, primero para su propio personal y luego para su distribución.

“Ahora estamos trabajando duro para (...) hacer algo un poco más sofisticado para que llegue al uso médico”, dijo a Reuters Basilio García, director gerente de la planta de calzado Callaghan.

Al margen del devastador impacto en la salud, el confinamiento está asestando un duro golpe a la economía española, provocando miles de despidos temporales a medida que se va paralizando el comercio, el turismo y la industria.

El Corte Inglés era último en sumarse a la ola de expedientes de regulación temporal de empleo (ERTE), enviando a casa el miércoles a 22.000 empleados. También anunciaron EREs temporales otras empresas com la hotelera Meliá y el grupo de juegos Codere.

En el aeropuerto de Málaga, una puerta de entrada a la región turística de la Costa del Sol, miles de viajeros esperaban los vuelos de vuelta a casa, muchos de ellos durmiendo en los asientos o en el suelo.

El Banco de España dijo el miércoles que la epidemia del coronavirus y las medidas para mitigar su impacto habían perturbado “severamente” la actividad económica desde principios de marzo.

“Caben pocas dudas acerca de la severidad de la perturbación, que ha alterado de modo radical la dinámica real y financiera de la economía española a partir de principios de marzo”, dijo.

Los líderes de nueve países de la UE, entre los que se encuentran España, Francia e Italia, pidieron el miércoles al bloque en este último país que acuerde un “instrumento de deuda común” para recaudar fondos con los que apoyar a la sanidad en su lucha contra el coronavirus, así como a las economías del bloque en general.

Información adicional de Clara-Laeila Laudette, Inti Landauro, Jesús Aguado y Belén Carreno; escrito en español por Jose Elías Rodríguez

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